Blockchain đang trở thành chiến trường của các bằng sáng chế

blockchain-dang-tro-thanh-chien-truong-cua-cac-bang-sang-che-4

Tuần trước, xuất hiện 3 công ty lớn xin cấp bằng sáng chế liên quan đến lĩnh vực blockchain, đó là:

  • Ngân hàng Mỹ (Bank of America) đã tìm cách bảo vệ hợp pháp đối với hệ thống blockchain cho phép xác nhận dữ liệu bên ngoài,
  • Barclays đệ trình hai ứng dụng sáng chế liên quan đến việc chuyển tiền kỹ thuật số và blockchain lưu trữ dữ liệu
  • Trong khi ứng dụng của MasterCard đề cập đến hình thức liên kết các tài sản giữa blockchain và tài khoản fiat dựa trên blockchain.

Khi công nghệ blockchain tiếp tục là một trong những điều được thảo luận nhiều nhất vào năm 2018 và một chủ đề cho việc chấp nhận hàng loạt, số lượng sáng chế liên quan đến crypto tăng trưởng đều đặn và dần đẩy mọi thử trở thành một cuộc chiến pháp lý như hiện nay, thì chắc chắn blockchain hoàn toàn có thể trở thành một chiến trường trong tương lai.

Tại sao các tổ chức cần bằng sáng chế blockchain?

Một bằng sáng chế blockchain, giống như bất kỳ bằng sáng chế nào khác, là một  sáng kiến độc quyền được cấp bởi một cơ quan chính thức, một quốc gia có chủ quyền hoặc tổ chức liên chính phủ, mà một nhà phát minh hoặc người được chuyển nhượng trao đổi để công bố phát minh của họ cho công chúng. Ví dụ, ở Mỹ, các bằng sáng chế được cấp bởi Văn phòng Sáng chế và Nhãn hiệu Hoa Kỳ (U.S. Patent and Trademark Office – USPTO). “bằng sáng chế quốc tế” theo Hiệp ước Hợp tác Patent (PCT) đã ký bởi 152 quốc gia được xác nhận bằng cách nộp đơn xin cấp bằng sáng chế quốc tế theo PCT, đồng thời người nộp đơn có thể bảo vệ cho những phát minh của họ ở nhiều nước.

Như Bloomberg giải thích, các bằng sáng chế blockchain sẽ “là một thành phần thiết yếu cho các công ty muốn định hình lại ngành dịch vụ tài chính hoặc sinh lợi nhuận từ các doanh nghiệp có liên quan đến tiền mã hoá.” Về cơ bản, các bằng sáng chế giúp các công ty thu hút đầu tư, bảo vệ quyền sở hữu và thu lợi nhuận độc quyền từ các công ty khác khi sử dụng những phát minh của họ.

Theo cơ sở dữ liệu của USPTO, những đề cập đầu tiên về các bằng sáng chế liên quan đến blockchain và crypto đã xuất hiện vào khoảng năm 2012. Trong giai đoạn 2012-2015, chỉ riêng tại Hoa Kỳ, các tổ chức đã có ít nhất 83 ứng dụng được cấp bằng sáng chế có chứa các từ như “cryptocurrency” và “blockchain” trong đơn của họ. Từ đó, con số này ngày càng tăng cao kể từ khi Bitcoin trở thành từ thông dụng và yêu thích của thị trường: Theo Thời báo Tài chính (Financial Times – FT), vào năm 2017, đã có 97 bằng sáng chế blockchain tại Mỹ. Tổng cộng, văn phòng sáng chế đã cấp bằng cho khoảng 700 ứng dụng liên quan đến blockchain từ tháng 1 năm 2011 đến tháng 4 năm 2018. Đáng lưu ý là phải mất khoảng 18 tháng để văn phòng phát hành một giấy chứng nhận sáng chế.

Năm 2018 có thể là năm mà các ứng dụng bằng sáng chế blockchain được cấp nhiều nhất. Vì blockchain đã trở thành thương hiệu được áp dụng rộng rãi và là một công nghệ được thảo luận nhiều nhất trong thời điểm này. Theo nguồn tin của Fortune, tổng số bằng sáng chế và ứng dụng liên quan đến blockchain trong năm tới “dự kiến ​​sẽ lên đến khoảng 1.245.”

Tuy nhiên, Mỹ lại không phải là quốc gia đi đầu trong lĩnh vực này. Vào năm 2017, Trung Quốc đã nộp 225 bằng sáng chế blockchain (một nửa trong số 406 ứng dụng bằng sáng chế liên quan đến blockchain được thực hiện trong năm đó, theo cơ sở dữ liệu của Tổ chức sở hữu trí tuệ thế giới, được FT trích dẫn ).Có thể thấy, Trung Quốc mới chính là quốc gia đi đầu trong lĩnh vực này.

blockchain-dang-tro-thanh-chien-truong-cua-cac-bang-sang-che-9

Lượng bằng sáng chế “troll” đang tăng vọt

Theo dữ liệu thu được từ bitcoinpatentreport.com, phần lớn các ứng dụng bằng sáng chế blockchain quốc tế đều do EITC (nChain), Bank of America, Alibaba, Coinplug và IBM nộp.

EITC có lẽ là ít phổ biến nhất trong số năm cơ quan. EITC có liên kết với Craig Wright, một kẻ mạo danh người sáng tạo Bitcoin, Satoshi Nakamoto. Người ta cho rằng Wright đang thu thập các bằng sáng chế mà không có ý định thực sự sử dụng chúng. Thay vào đó, ông ta sẽ yêu cầu các khoản thanh toán lớn từ các công ty muốn sử dụng công nghệ tương tự phục vụ cho quá trình làm việc của họ. Marc Kaufman, một luật sư kiêm chủ tịch của Hội đồng Sở hữu trí tuệ Blockchain tại Phòng Thương mại Kỹ thuật số Mỹ, nói với tạp chí Fortune:

Các chiến thuật và hoạt động của ông ấy có tất cả các dấu hiệu của việc ông ta đang muốn thực hiện một hành động gọi là troll. Tôi không biết các công ty của anh ta có bất kỳ sản phẩm nào không

Thật vậy, blockchain đã trở thành một mục tiêu hoàn toàn mới cho các bằng sáng chế troll. Vào tháng 12 năm 2017, Erich Spangenberg một doanh nhân bị coi thường ở Silicon Valley vì đã thách thức các bằng sáng chế công nghệ cao và biến các bằng sáng chế công nghệ trị giá $1 triệu mà ông đã mua vào những năm 1990 thành $150 triệu. Ông là người tạo ra một công ty có tên IPwe, bao gồm 20 nhân viên và chuyên gia tư vấn’ Mục tiêu của nó là “áp dụng blockchain, trí thông minh nhân tạo và phân tích dự đoán để cải thiện các bằng sáng chế”,như Spangenberg đã nói với CNBC:

Đó là một sự tò mò, không biết làm thế nào mà một loạt các đơn xin cấp bằng sáng chế lại trở thành một loạt những thứ dùng để troll người khác, thật đáng xem thường khi có những người lại đi ăn cấp chất xám và sức lao động của người khác như vậy – nhưng chúng tôi sẽ nghiền nát họ và khiến họ không thể đạt được mục đích

Mes Bessen, một nhà kinh tế và giám đốc điều hành của Sáng kiến ​​Nghiên cứu Công nghệ & Chính sách tại Trường Luật Đại học Boston nói với CNBC rằng “Spangenberg đã nói rất đúng”:

Bạn muốn đi vào một lĩnh vực mới như blockchain vì ban đầu sẽ không có nhiều bằng sáng chế, và tất cả đều có mã nguồn mở

Bessen lập luận rằng bằng sáng chế troll đã chứng minh nó sẽ là một mối đe dọa hợp pháp đối với ngành công nghiệp phần mềm trong giai đoạn bùng nổ đầu tiên, khi nhiều “bằng sáng chế nhảm nhí” được công nhận thì chúng đã kích động các vụ kiện chống lại nhiều doanh nghiệp đang sử dụng bất kỳ hình thức giao dịch thương mại điện tử nào liên quan đến các bằng sáng chế này và tòa án sẽ chỉ đứng về phía người đã được cấp bằng chứ không phải họ. Theo Bessen:

Một số kẻ lừa đảo là những người mua coin khi giá giảm xuống đáy và gửi hàng ngàn bức thư – có thể là hàng chục ngàn bức thư – với giá vài nghìn đô la mỗi bức, và rất nhiều người đã trả tiền trong những trường hợp đó

Tương tự như vậy, Bank of America – một ứng viên sáng chế hàng đầu khác – có một công nghệ ưu tiên đã đăng ký sử dụng nó trên thực tế. Năm 2016, Catherine Bessant, giám đốc điều hành và công nghệ của Bank of America, nói với CNBC rằng bằng sáng chế liên quan đến blockchain và “việc bảo vệ sáng chế rất quan trọng ngay cả trước khi chúng ta biết ứng dụng thương mại có thể làm được.” Mỹ dường như không có thái độ tích cực đối với tiền mã hóa. Ví dụ, vào tháng 5, ngân hàng đã gọi Bitcoin là ‘kẻ gây rối’ và nâng cao quyết định cấm khách hàng mua tiền mã hóa.

Quá trình nhận bằng sáng chế rất phức tạp

Bessen lập luận theo đánh giá của riêng mình về cơ sở dữ liệu tìm kiếm USPTO vào cuối năm 2017. Văn phòng đã cấp 265 bằng sáng chế liên quan đến Bitcoin và 53 bằng sáng chế liên quan đến blockchain, bằng sáng chế blockchain sớm nhất được đệ trình vào tháng 4 năm 2015.

Vì vậy, việc xin cấp bằng sáng chế là một quá trình tốn thời gian. Như tờ Wall Street Journal viết:

Thời gian cấp bằng sáng chế cho các ứng dụng mất lên đến 18 tháng sau khi chúng được đệ trình và có thể mất nhiều năm để kiểm tra một ứng dụng và quyết định xem liệu bằng sáng chế đó có cần được bảo vệ hay không

Bloomberg trích dẫn một khung thời gian tương tự và cung cấp ví dụ về Ngân hàng ứng dụng của Mỹ cho một hệ thống sàn giao dịch crypto để chuyển đổi một loại tiền ảo thành một loại tiền tệ khác: Nó được gửi đơn đệ trình vào năm 2014, được công bố vào năm 2015 và được cấp vào năm 2017. Tuy nhiên, ít nhất thì các bằng sáng chế blockchain đang được cấp, cũng có một số trùng lặp, ở một mức độ rất nhỏ. Ngân hàng Mỹ có ít nhất 2 công nhận tại thời điểm này.

Tuy nhiên, kết quả của việc nộp đơn xin bằng sáng chế blockchain thường không rõ ràng. Mặc dù có rất ít thông tin về số lượng đơn đăng ký bị từ chối, nhưng đáng lưu ý là trong năm 2014, tòa án Tối cao Hoa Kỳ đã phán quyết rằng các ứng dụng phần mềm mà giải quyết những ý tưởng trừu tượng và không sáng tạo không thể được cấp bằng sáng chế theo luật hiện hành. Kể từ đó, việc một đề xuất cấp bằng sáng chế được công nhận đã trở nên phức tạp hơn nhiều đối với một công ty phần mềm nếu sáng chế của họ không đủ điều kiện vượt qua bài kiểm tra.

Ngoài ra, mô hình mã nguồn mở đã từng là yếu tố quan trọng đối với triết lý của blockchain và có thể ngăn chặn cuộc chiến bằng sáng chế. Nhưng lại trở nên ít nổi bật hơn trong ngành này: Một nghiên cứu cộng tác năm 2017 về nỗ lực blockchain mã nguồn mở do Deloitte và GitHub thực hiện cho thấy phần lớn các thí nghiệm như vậy đã thất bại. Theo báo cáo của họ, trong hơn 26.000 dự án blockchain mã nguồn mở đã được bắt đầu trên GitHub vào năm 2016, chỉ có 8% dự án vẫn hoạt động trong năm 2017. Chúng ta có một số ví dụ khác vẫn hoạt động trong thời gian này:, IBM sử dụng chương trình Hyperledger – blockchain mã nguồn mở được giám sát bởi Quỹ Linux – đang cho thấy họ có nhiều sáng kiến ​​blockchain, từ thanh toán xuyên biên giới cho đến các loại stablecoin.

Dịch và chỉnh sửa theo nguồn: cointelegraph.com

Đánh giá

Để lại ý kiến của bạn:

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *